傷患總是運動員的天敵!於 2020 東京奧運女子單打羽毛球賽中,美國選手張蓓雯在 16強先拿下一局的情況下,於第二局突然因為阿基里斯腱受傷倒地,在領先的情況下未能繼續比賽,無緣晉級八強。

此外,同屆東京奧運會跳高雙冠軍之一的意大利 Gianmarco Tamber,亦曾經因阿基里斯腱的嚴重受傷而缺席上屆里約奧運,歷經非常漫長和痛苦的治療及康復之路才能成為今屆奧運冠軍。

什麼是阿基里斯腱?

阿基里斯跟腱 (Achilles tendon) 是小腿肌肉:腓腸肌 (Gastronemius) 和比目魚肌 (Soleus)末端的延伸,將小腿下方肌肉連接腳跟跟骨,負責支撐腳跟、腳部踩下和下蹬的動作,令我們可以步行、跑步和跳躍,是人體最強壯的肌腱。

阿基里斯跟腱

阿基里斯腱受傷原因

雖然阿基里斯跟腱十分堅韌,但當運動員長時間進行高強度訓練、跳躍和加速等練習,在「過度使用」阿基里斯腱會容易出現勞損。而小腿過度緊繃、穿着鞋子太硬或太緊,都會增加跟腱負荷。此外,若腳跟部份有骨刺,有機會與阿基里斯跟腱造成磨擦而引起損傷。另一方面,不同研究發現足部過度內翻 (foot hyper-pronation) 亦會增加阿基里斯跟腱的壓力和病變風險*,同時亦有機會阻礙血液流通至跟腱位置導致退化。

常見的阿基里斯腱傷患及徵狀

阿基里斯跟腱病變 (Tendinopathy) 是常見的傷患,一般可分為反應性跟腱病變和退化性跟腱病變。其徵狀包括:

  1. 阿基里斯跟腱位置或腳後跟出現疼痛,在早上或運動時疼痛加劇。
  2. 進行跑步、跳躍動作時,後跟位置不適或乏力。
  3. 跟腱位置出現腫脹。

反應性跟腱病變

反應性跟腱病變 (Reactive tendinopathy):較常出現於年輕運動員, 由於突然增加的訓練和活動強度的急性的跟腱疼痛反應。跟腱增厚和緊繃以承受加大的負荷。

退化性跟腱病變

退化性跟腱病變 (degenerative tendinopathy):當跟腱長期反覆勞損、受傷而徵狀持續一段長時間後,當中的膠原蛋白纖維排列會出現改變及退化。而年紀較大的患者, 跟腱組織的新陳代謝率偏慢, 退化的跟腱失去彈性和拉張強度 (tensile strength)。

注意以上的阿基里斯腱徵狀過往一直被認為的發炎反應,以及被誤解為「阿基里斯跟腱炎」,但研究發現當中徵狀是由於過分使用 (overuse)和壓力而導致跟腱的膠原蛋白纖維結構改變而並不涉及發炎的過程。

治療及復康方法

患者可透過增加休息時間和避免劇烈運動去舒緩情況,及後進行強化運動去減少復發,例如離心收縮訓練 (Eccentric Exercise)。同時亦可進行等長運動(isometric exercise) 來減少跟腱疼痛的徵狀。而冰敷 、摩擦按摩 (cross fiction massage)、超聲波及衝擊波治療等亦有研究顯示或有助改善阿基里斯跟腱病變的情況。

小腿肌肉和軟組織的鬆動 (soft tissue mobilization) 可以有效放鬆肌肉的緊繃,提升患處的血液流動促進復原。另外,有扁平足和足部過度內翻的患者,亦分別可透過手法治療、矯型鞋墊和足部運動去改善足弓、步姿跑姿, 來減輕阿基里斯跟腱的壓力。

而由於阿基里斯腱病變徵狀並非由於發炎所引起, 所以非類固醇消炎止痛藥 (NSAID=Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drugs) 則沒有太大作用。皮質類固醇的注射 (corticosteroid injection) 則因為增加阿基里斯腱斷裂的風險,而不再被廣泛用於阿基里斯腱治療。新興的高濃度血小板血漿注射或有利於促進患處組織和膠原蛋白的復原,但目前未被廣泛應用亦需更多研究去証明其長遠療效。

阿基里斯腱斷裂

雖然阿基里斯腱是全身體最堅韌的筋腱,但是亦是其中最常斷裂的筋腱之一。正如身體其他肌肉及筋腱一樣,當進行高速度、爆發性動作時所產生的力量和壓力超越跟腱能夠承受的程度時就會撕裂,若創傷撕裂程度達 50% 以上,則屬於嚴重斷裂。若果本身阿基里斯跟腱有慢性病變 (chronic tendonpathy) 而退化,筋腱會因失去彈性和拉張強度亦會大大增加撕裂的風險。如果撕裂程度達百分之五十以上,是屬於嚴重斷裂,一般需要進行手術駁回。

Reference:

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