強直性脊椎炎 (ankylosing spondylitis) 是慢性關節疾病,可逐漸影響脊椎的關節和韌帶,以及身體其他部位。典型例子,病發初期的主要部位是骶髂關節 (sacroiliac) 的兩側,然後逐漸伸展到胸腰椎區域、肋骨關節和頸椎。脊椎中骨骼的融合和韌帶的骨化通常會導致脊椎失去自然弧曲(變為更駝背)及其活動性 —— 這通常還伴隨著炎症引起的疼痛。雖然強直性脊椎炎通常影響中軸骨骼,但也已知大約三分之一的強直性脊椎炎的患者會影響附肢骨骼,例如膝蓋和臀部 (關節炎) 以及跟腱 (附著點炎症相關的關節炎)。

解說: 「強直」是指由於骨骼融合而導致關節異常僵硬和活動性降低。「脊椎炎」可以更好地理解為椎骨 (脊椎骨) 的炎症。

病因學

儘管強直性脊椎炎與一種人類白細胞抗原 B27 (HLA-B27) 的基因有關,但目前仍不清楚強直性脊椎炎的具體病因。普遍認為人類擁有該基因可能會使某些人容易患上這種疾病,也可能由一種或多種環境因素引發,但目前尚不清楚是什麼因素。因此,該基因測試呈陽性並不一定意味著一個人會患上強直性脊椎炎,因為只有 1-2% 有該基因的人士會患上這種疾病。

風險因素

然而,強直性脊椎炎具有強烈的家族傾向,其中 HLA-B27 基因可以從其他家族成員遺傳。如果父母其中一位患有強直性脊椎炎和 HLA-B27 基因,就會有 50% 的機會遺傳給下一代大約 5-20% 有該基因的兒童將患有強直性脊椎炎。男性較女性更容易患上這種疾病,比例為 3:1。

強直性脊椎炎呈現症狀

強直性脊椎炎的症狀因人而異,但通常發展緩慢,可持續數月或數年。強直性脊椎炎通常在青少年後期或成年早期病發,在 15-25 歲是時發病高峰期。大多數患者會經歷輕微、持續的疼痛和僵硬以及時不時的緩解期。需要留意的症狀如下:

  • 疲勞
  • 經運動或鍛練後背痛和僵硬會好轉,但休息或不運動不會改善或惡化
  • 早上時間患處僵硬持續超過 30 分鐘
  • 疼痛和僵硬於早上和晚上更嚴重
  • 繞臀部疼痛
  • 深呼吸時胸口痛和擴胸困難
  • 其他身體部位感覺疼痛和腫脹
強直性脊椎炎

可能引起的併發症

超過40%以上的強直性脊椎炎患者其併發症會呈現於身體其他部位,例如眼睛(虹膜炎)和心臟。其他由強直性脊椎炎引起的併發症包括:

  • 骨質疏鬆症
  • 脊椎骨折 (通常在胸腰椎和頸與胸背接駁處,可由輕微創傷引致)
  • 心血管疾病
  • 胸部感染
  • 腸部發炎
  • 神經系統受損
  • 腎病 (罕見)

強直性脊椎炎評估和測試

如你持續有強直性脊椎炎的徵狀,請預約你的家庭醫生進行檢查。鑑於強直性脊椎炎可能為物理問題,因此脊醫透過詢問你的詳細病痛記錄,再進行適當的檢查和測試,以分辨疾病本質上是物理或病理問題。還有可能需要作進一步測試,例如檢測 HLA-B27 基因的血液測試 ,或需要進行 X 光和磁力共振 (MRI) 監察骶髂關節和/或脊椎的變化。

疼痛管理

目前,強直性脊椎炎是無法治療的。必須儘早及時轉介到專科醫生以確認診斷,以便盡快接受治療。藥物治療可控制疼痛和炎症。在極少數情況下,進行手術換嚴重受損的關節,或矯正嚴重彎曲的背部。當關節外問題已經得到治療和/或正進行處理,脊骨神經科治療和物理治療,可以共同治療強直性脊椎炎患者。保守治療的目的是減輕症狀,並盡可能減緩病情的進展。這可通過運動療法和手法治療 (包括脊椎手法治療、筋膜治療、運動治療) 結合治療。治療性超聲波、激光和干擾波療法也可用於幫助緩解疼痛。

參考文獻

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